Framework o librerías: ventajas y desventajas

En el artículo Informatiza tu Gestión de Negocio, vimos las dos formas de desarrollar un software: personalizado y comercial, y explicamos las ventajas y desventajas que tenía cada uno. En este artículo veremos cuál es la mejor forma de desarrollar un software personalizado. Para ello, comentaremos las diferencias entre una librería y un framework, y veremos cuáles son sus ventajas y desventajas en el desarrollo de una aplicación web.

¿Qué es un framework?

Un framework es un conjunto de archivos y pautas que definen la estructura y metodología, sobre cómo hacer el desarrollo de un proyecto software. Se podría decir que es una guía o esquema que nos ayuda a programar de forma sencilla y rápida.

Su objetivo es el desarrollo ágil de aplicaciones mediante la aportación de librerías y/o funcionalidades ya desarrolladas. Principalmente, nos permite centrarnos en el problema, en vez de preocuparnos por implementar funcionalidades que son de uso común en muchas aplicaciones. Generalmente los frameworks están basados en un lenguaje de programación, aunque no siempre es así. A continuación, se muestra un listado de los más populares en aplicaciones web según su lenguaje de programación:

  • JavaScript: Angular, Ember, Vue, React*

  • PHP: Laravel, CodeIgniter, Symfony

  • Java: Spring MVC, JSF, Struts

  • Python: Django

* Pese a ser una librería, React suele considerarse como un framework debido a las herramientas (por ejemplo: Redux) con las que suele utilizarse.

¿Qué es una librería?

Una librería es uno o varios archivos escritos en un lenguaje de programación determinado, que proporcionan diversas funcionalidades. A diferencia de un framework, una librería no aporta la estructura sobre cómo realizar el desarrollo, sino que proporciona funcionalidades comunes, que ya han sido resueltas previamente por otros programadores y evitan la duplicidad de código. Además reducen el tiempo de desarrollo y aumentan la calidad del mismo.

Ventajas y desventajas de utilizar un framework

Ventajas

  • Estructura y organización del código predeterminada. Los frameworks proporcionan tanto un esqueleto como una forma de trabajar. Por lo tanto, evitan tener que realizar un análisis sobre dónde situar los diferentes archivos de la aplicación (recursos, controladores, vistas, modelos, etc.).

  • Reutilización del código. Evitar duplicidad de código. En el desarrollo de una aplicación existen ciertos apartados que suelen repetirse, como la conexión con la base de datos, validación de formularios, páginas de estilos, etc. Con la utilización de un framework ahorraremos tiempo en desarrollar funcionalidades que ya están cubiertas y podremos enfocarnos en el funcionamiento de la aplicación más que en cómo llevarla a cabo.

  • Agilidad y rapidez en el desarrollo. Precisamente gracias a la reutilización de código mencionada anteriormente, conseguimos mayor rapidez en el desarrollo, ya que no perderemos tiempo en desarrollar funcionalidades nuevas.

  • Menor coste en el desarrollo. El coste es un parámetro que está directamente relacionado con la rapidez y agilidad. Acabar antes un proyecto implica que la dedicación es menor y por lo tanto el coste del proyecto también disminuye. Al igual que la rapidez en el desarrollo, esta ventaja beneficia tanto al cliente como al desarrollador.

  • Buenas prácticas de desarrollo con el uso de patrones. La mayoría de frameworks están basados en patrones de diseños, que nos indican pautas sobre cómo solucionar un problema específico que ya ha ocurrido con anterioridad. El patrón de diseño más popular es MVC (Modelo-Vista-Controlador), que nos ayuda a separar la capa de datos de la lógica del negocio de la interfaz con el usuario.

  • Minimizar errores y mayor facilidad para solucionarlos. Como el framework ya incorpora código implementado por otros programadores, los posibles errores que este pueda tener siempre serán menores que al desarrollarlo desde cero. Además, en caso de que hubiera un error, lo más probable es que ya haya sido solucionado por la comunidad.

  • Facilidad a la hora de encontrar una librería o código que ya cubra funcionalidades de tu desarrollo. Resulta más fácil encontrar herramientas (utilidades, librerías) adaptadas al framework que para un desarrollo propio.

  • Facilita la colaboración con otros desarrolladores. Tanto si son compañeros de tu equipo como de GitHub, leer el código desarrollado por otra persona puede resultar complejo. Sin embargo, si ya sabes qué estructura va a seguir el código y cómo se organiza, resultará más fácil comprenderlo y poder aplicarle nuevos cambios. Lo que nos lleva a la siguiente ventaja.

  • Facilita el mantenimiento. Si todos los miembros de un equipo trabajan de la misma forma, en el momento que haya que actualizar la aplicación o realizar algún evolutivo, tardaremos menos tiempo y el coste será menor.

Desventajas

  • Tiempo de aprendizaje. Antes de empezar a utilizar un framework debemos familiarizarnos con él, con cómo se estructuran sus archivos, con la forma en la que se comunican los componentes, etc. Por lo tanto, tendremos que invertir tiempo en superar la curva de aprendizaje para poder comenzar un nuevo desarrollo utilizando el framework.

  • Versiones inestables. El hecho de que los frameworks sean tan populares provoca que estén en constante actualización para cumplir con las nuevas tecnologías y las nuevas políticas de seguridad. Por ello, si en el desarrollo surgen incompatibilidades con otras librerías o se detectan errores de seguridad, la elección de una versión muy reciente del framework podría ralentizarnos.

  • Menor rendimiento. Los frameworks consumen, en general, más recursos que una aplicación creada desde cero y orientada al rendimiento. En aplicaciones muy exigentes, un framework puede resultar poco apropiado.

  • Código sin utilizar. Si la aplicación es pequeña o no requiere mucha funcionalidad, probablemente estaremos desaprovechando mucho código que viene implementado en el framework, por lo que la aplicación ocupará más espacio del que realmente necesitaría.

  • Elección del framework. Puede resultar complicado elegir cuál es el framework en el que te vas a especializar, ya que existe una gran variedad, y cada uno posee sus propias características. Por lo que, antes de lanzarse a aprender un framework nuevo, hay que dedicar tiempo a estudiar cuáles son los que tienen una base más sólida, ya que puede ocurrir que tras comenzar a desarrollar con un framework poco usado, se quede desactualizado al poco tiempo.

Esperamos que te hayan servido estas bases sobre librerías y frameworks.

Dedicaremos un próximo artículo, a compartir contigo algunas ideas sobre cómo elegir el mejor framework y expondremos cuáles son aquellos que más utilizamos en nuestros desarrollos y por qué.

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2018-09-05T11:53:24+00:0029 agosto, 2018|

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